El ícono de la Virgen » Valaam «

El ícono de la Virgen » Valaam »

El ícono, escrito en 1878 por el pintor de iconos de Valaam, Alipio, por razones desconocidas durante unos veinte años, yacía en el almacén del monasterio de la iglesia de San Nicolás. Encontrado el icono en 1897. Al mismo tiempo, la peregrina Natalya Andreeva fue sanada de la enfermedad crónica de una pierna.

Hasta 1940, el ícono permaneció en Valaam. Con la llegada a la isla de régimen soviético, los monjes que se habían trasladado a Finlandia y fundaron el monasterio «Nuevo Valaam», la llevaron con él, y la imagen milagrosa es hasta ahora el principal santuario de la catedral del Monasterio de la Transfiguración de Valaam-Novo. En el viejo Valaam hay una copia del icono, que anteriormente se encontraba en San Petersburgo.

En 2000, Su Santidad el Patriarca Alejo II de Moscú y de toda Rusia bendijo la construcción del primer templo en honor al Icono Valaam de la Madre de Dios, y en el lugar donde fue encontrado. El templo en honor del Icono de Valaam de la Santísima Virgen fue consagrado el 19 de febrero de 2005.

En 1997, Su Santidad estableció la celebración local del icono de la Virgen de Valaam — el primer domingo después del 11 de julio (el día de la memoria de los Santos Sergio y Germán de Valaam taumaturgos) y después del 12 de julio (el día de la memoria de los Santos Pedro y Pablo). Desde el 2004, a pedido de la hermandad del monasterio de Valaam, el día de la celebración por mandato de Su Santidad Patriarca Alexy fue pospuesto hasta el 14 de julio. En la Iglesia Ortodoxa Finlandesa, la fiesta en honor al ícono de Valaam dela Santísima Theotokos se celebra el 7 de agosto

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Sinaxis de los Santos Apóstoles

Sinaxis de los Santos Apóstoles.

¿Qué es un Sinaxis?
Curiosamente, sinaxis es una palabra griega directamente relacionada con la palabra sinagoga, ambas significan «recolectar». Ayer celebramos el recuerdo de los apóstoles principales, Pedro y Pablo, martirizados en Roma, y el día siguiente celebramos el Sinaxis, la reunión, la congregación, la colección De los doce santos apóstoles.

En la Tradición Ortodoxa, tenemos tal «reunión» en muchos días en el calendario de la Iglesia, después de eventos importantes. El día después de Navidad es el Synaxis de la Madre de Dios. El 3 de febrero, los santos Simeón y Ana, después de la presentación del Señor. El 26 de marzo, la Sinaxis del Arcángel Gabriel, después de la Anunciación el 25 de marzo. Es un día importante, recordando importantes santos, tras un día, en el que conmemoramos un acontecimiento importante en el cristianismo.

Sinaxis también se refiere al ciclo de servicios relacionados con la Divina Liturgia, y tal vez particularmente en el ciclo dominical, es decir, las Grandes Vísperas-Maitinés-Divina Liturgia de la noche del sábado hasta el domingo por la mañana. En el monasterio en la antigüedad, los monjes pasaban con frecuencia los días de la semana en el desierto árido, luchando contra los demonios en la soledad, luego se reunían, tenían una «sinaxis» — para los oficios del fin de semana.

La Sinaxis de los Santos Apóstoles es una fiesta maravillosa. Si Synaxis es una reunión, Apóstol significa «enviado». Cuando llegó el momento, Jesús «envió» a un número de personas — 12, luego 70, como leemos en Marcos 6: 6 y siguientes: «Y se fue por entre las aldeas enseñando. Y él llamó a los doce, y comenzó a enviarlos dos en dos, y les dio autoridad sobre los espíritus inmundos. Les ordenó que no tomaran nada para su viaje, excepto un bastón; Ni pan, ni bolsa, ni dinero en sus cinturones; Sino llevar sandalias y no ponerse dos túnicas. Y les dijo: Donde entréis en una casa, quedad allí hasta que abandonéis el lugar. Y si algún lugar no te recibe y se niegan a oírte, cuando te vayas, sacude el polvo que está sobre tus pies, para testimonio contra ellos. «Salieron y predicaron que los hombres se arrepintieran. Y echaron fuera muchos demonios, y ungieron con aceite a muchos enfermos, y los sanaron. »

Y según Lucas 10: 1 y siguientes «Después de esto el Señor designó setenta personas, y los envió delante de él, dos por dos, en cada pueblo y lugar donde él mismo estaba a punto de venir. Y les dijo: La mies es abundante, más los obreros son pocos; Orad, pues, al Señor de la mies, que envíe obreros a su mies. Sigue tu camino; He aquí, yo os envío como corderos en medio de lobos. No lleve bolsa, ni bolso, ni sandalias; Y no saludar a nadie en el camino. Cualquier casa en la que entres, primero dile: ‘Paz a esta casa!’ Y si hay un hijo de paz allí, su paz descansará sobre él; Pero si no, volverá a ti. Y permanezcan en la misma casa, comiendo y bebiendo lo que proporcionan, porque el obrero merece su salario; No vayas de casa en casa. Cada vez que entras en una ciudad y te reciben, come lo que está delante de ti; Sanad a los enfermos y diles: ‘El reino de Dios se ha acercado a vosotros’. Pero cada vez que entras en una ciudad y no te reciben, ve a sus calles y diles: ‘Hasta el polvo de tu pueblo que Se aferra a nuestros pies, nos limpiamos contra ti; Pero sabed esto: el reino de Dios se ha acercado, y os digo que en aquel día será más tolerable para Sodoma que para aquella ciudad.
Les envió en su misión: «Vayan, traigan paz, sanen y digan:» El Reino de Dios se ha acercado a vosotros”.

Estos Apóstoles hicieron lo que se les dijo. Fueron enviados, predicaron. En algunos lugares fueron recibidos; Allí construyeron congregaciones. Estos leemos en los Hechos de los
Apóstoles todos los días durante la temporada pascual. A éstos se dedicaron la mayoría de las cartas del Nuevo Testamento: «A los Filipenses», «A los Efesios», «A los Corintios». Estas son cartas a los fieles en Filipos, en Efeso, en Corinto.

La fidelidad de los apóstoles al mando del Señor produjo cosechas de individuos, familias, barrios y regiones. Piensa en el eunuco etíope que fue bautizado por Felipe. Piensa en el carcelero de Filipos, que fue bautizado y salvo con toda su familia. Piensen en los 3000 que se arrepintieron y fueron bautizados en la predicación de Pedro en Hechos 2. Sí, éstos eran enviados fieles, que fueron y hicieron como se les ordenó, en el poder del Espíritu Santo. Volvieron el mundo al revés en el Nombre del Señor.

Finalmente, los Apóstoles fueron enviados. Para nosotros a America, es tan vital recordar su fidelidad. Dos hermanos de Tesalónica (cuyos fieles fueron establecidos por los primeros apóstoles, y a los cuales San Pablo escribió no sólo una, sino dos cartas), a quienes conocemos como los santos Cirilo y Metodio, fueron enviados desde su casa a la tierra de lo que ahora es esencialmente Bulgaria. Allí, los dos talentosos cristianos dieron un alfabeto (lo conocemos como el alfabeto cirílico, llamado así por San Cirilo) a las personas iletradas que los recibieron, y tradujeron para ellos las Escrituras y los servicios. Unos cien años más tarde, el Príncipe de Rusia, Vladimir, envía emisarios para hallar la Verdadera Fe, que encontraron más bellamente en la Ciudad de Constantino en la Iglesia Matriz de la Cristiandad. Así, fue el Bautismo de Rusia en 988. 802 años más tarde, el Monje German ruso y su grupo de hermanos fueron enviados a través del continente — a pie y por trineo, etc. — y llegaron a Kodiak, Alaska. Allí obedeció, junto con San Inocencio y otros 50 años después, el mismo mandato dado a los primeros apóstoles, a los santos Cirilo y Metodio, y a San Vladimir. Eventualmente, éstos traerían el cristianismo ortodoxo a América.

La fiel obediencia de los primeros enviados, los primeros apóstoles, eventualmente trajo la fe de Jerusalén, a Judea, a Samaria y hasta los confines de la Tierra. Para esto también cantamos el salmo, «su proclamación ha salido por todo el mundo y sus palabras hasta el fin del universo».

Con la Sinaxis de los Doce, nos reunimos para celebrar su memoria fiel y duradera. Sin su fidelidad y su testimonio.

Así que con esta fiesta, nos reunimos, para celebrar el Encuentro del Enviado. Pero nos reunimos no sólo para recordar su fidelidad y para agradecer a Dios y a ellos por los regalos que nos han legado. Pero también tenemos nuestra Sinaxis, nuestra reunión, nuestra congregación, para que nosotros también seamos enviados — apóstoles al mundo. Como ovejas entre lobos. Donde abundan las cosechas, y pocos son los obreros. Para cosechar una, o cinco, o cinco mil, como el Señor quiere.

«Vete», ordenó Jesús. «Hagan discípulos de todas las naciones. Enséñales a guardar todo lo que te he mandado. «» He aquí, dice Jesús, «Yo estoy con vosotros todos los días, hasta el fin del mundo.» A Los primeros reunidos, la proto-sinaxis, , Y predicando , y bautizado. No seas el eslabón roto en la Cadena Dorada Apostólica.

Himno a la Virgen

En verdad es digno y justo alabarte, oh Madre de Dios, siempre Bienaventurada e Inmaculada Madre de nuestro Dios.
A Ti, que eres más venerable que los querubines, e incomparablemente más gloriosa que los serafines, que sin perder tu Virginidad, has dado a luz al Verbo de Dios. A ti, que eres verdadera Madre de Dios, te ensalzamos.

El lunes de la primera semana de Cuaresma

El lunes de la primera semana de Cuaresma

Hoy la Iglesia Ortodoxa comienza  la Gran Cuaresma. La Cuaresma comienza el lunes. En la Iglesia Ortodoxa, la Semana Santa comienza con el sábado de Lázaro, por lo que la Cuaresma finaliza el día anterior, un viernes. Así dan los cuarenta días.

El nombre de este día “Lunes Limpio» sirve como un recordatorio de que el propósito de la Gran Cuaresma es limpiarnos de las manchas del pecado para que podamos disfrutar de la gloria de la Resurrección.

Para sentirse limpio, uno debe darse cuenta de que está sucio.  A medida que pasa el tiempo, nuestras almas se ensucian. Parte de la suciedad en nuestras almas está ahí por nuestra elección de pecar. Elegimos mentir, hacer trampa, robar, jurar, chismear, codiciar, etc. y estas cosas ensucian el alma. Y parte de la suciedad en nuestras almas no está allí voluntariamente. Cuantas veces pecamos y ni siquiera sabemos que hemos pecado. O ayudamos a alguien y accidentalmente lastimamos a alguien. Todas estas cosas ensucian nuestras almas también. Si nos quedáramos en casa y no hiciéramos nada todos los días, nuestras almas se mancharían con el pecado de la holgazanería.

Entonces, hay una necesidad de limpieza, pero para que haya una verdadera limpieza, tiene que haber un reconocimiento de que nuestras almas están sucias y necesitan limpieza. También debe haber un deseo real de sentirse limpio y mantenerse limpio.

El tema de la Cuaresma se resume realmente en la Parábola del Hijo Pródigo. Este hijo, después de haber abandonado a su padre, y haberse dedicado a pecar, tiene un momento en el que se recupera y reconoce que necesita regresar. El padre no fuerza un regreso. Pero cuando el hijo llega a casa, el padre lo abraza, perdona y celebra con él. Este es el viaje de la Gran Cuaresma. El Padre, nuestro Señor, espera que regresemos. Él está listo para perdonar, abrazar  y celebrar. El viaje de la Cuaresma es el viaje de regreso al Padre. Conocemos el final de la historia: el Padre nos espera con alegría. El desafío es, ¿estamos listos para hacer el viaje de regreso, con humildad y arrepentimiento?

El lunes limpio es el comienzo del viaje de Cuaresma. Es el recordatorio de nuestro propósito, pedirle a Dios que cree en nosotros corazones limpios y espíritus renovados, que nos renueve y que nos guíe a través de la Cuaresma y durante toda la vida.

Oración de San Efrem el Sirio

Oración de San Efrem el Sirio

Oh, Señor y Soberano de mi vida: líbrame del espíritu de pereza, de decaimiento, de vanagloria y de habladuría.

Y concédeme a mí tu siervo pecador, el espíritu de integridad, de humildad, de paciencia y de amor.

Oh, Señor y Rey, concédeme conocer mis faltas y no juzgar a mi hermano, porque Tú eres bendito por los siglos de los siglos. Amén.

Oración a San Nicolás

Oración a San Nicolás

¡Oh, glorioso San Nicolás! Excelentísimo servidor del Señor, cálido protector nuestro y siempre rápida ayuda en las penas. Ayúdame a mí, pecador desalentado, en la vida presente e implora al Señor Dios que me otorgue el perdón de todos los pecados que he cometido desde mi juventud, durante toda mi vida, en hechos, palabras, pensamientos y con todos mis sentidos, y cuando parta mi alma ayúdame a mí, que soy miserable, implora al Señor Dios, Creador de todo, que me libere de todas las penurias y del tormento eterno, a fin de que siempre glorifique al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo, por tu intercesión misericordiosa, ahora y siempre y por los siglos de los siglos. Amén.

Santa Equiapostólica Nina Cristianizadora de los Georgianos

Santa Equiapostólica Nina Cristianizadora de los Georgianos
(27 de enero calendario común; 14 de enero calendario juliano)

Santa Nina (Nunia, Nino) era la sobrina del Patriarca de Jerusalén. Desde su juventud ella amó al Dios y lamentaba mucho por la gente la que no creían en Él. Después que su padre Zavulon (de Capadocia) se hizo ermitaño y la madre fue ordenada diaconisa, Santa Nina fue entregada para su crianza a una piadosa anciana, quien muchas veces le contaba a Nina sobre Iberia (actualmente Georgia), en aquellos tiempos un país pagano y estos cuentos han despertado en ella un fuerte deseo de visitar este país y cristianizar a su gente con la luz del Evangelio.

Estos deseos volvieron a ser más fuertes todavía cuando en un sueño ella vio a La Madre de Dios entregándole a ella la cruz hecha de la cepa. Su deseo se había cumplido cuando ella tuvo que escapar a Iberia para salvarse de la persecución que empezó el emperador Diocletiano (años 284-305).

En Iberia, Santa Nina se instaló en la casa de una mujer ubicada en viñas reales. Muy pronto se hizo famosa en los alrededores porque ayudaba a los necesitados. Mucha gente se iba enterando sobre la fuerza de su oración. Entonces mucha gente enferma comenzó a venir a verla. Invocando el nombre de Cristo, ella curaba a la gente. Les contaba sobre El Dios que creó el cielo y la tierra y sobre El Cristo Salvador.

Sermones sobre el Cristo, los milagros de Santa Nina, su virtuosa vida tuvieron un efecto favorable sobre el pueblo de Iberia y muchos de ellos comenzaron a creer en El Dios Verdadero y fueron bautizados. El mismo rey Mariano (Meroy), que antes era pagano, fue convertido por Santa Nina en cristiano. Entonces fueron invitados un obispo y los sacerdotes de Constantinopla y en Iberia se construyó la primer iglesia dedicada a los Santos Apóstoles.

Poco a poco toda Iberia se convirtió en cristiana.

A Santa Nina no le gustaban ni fama ni honores y por eso ella se escondió en una montaña. Allí, en soledad le daba las gracias al Señor por la conversión al cristianismo de un país pagano. Varios años después ella abandona su aislamiento y llega a Kajetia donde convirtió en la fe cristiana a la reina Sofía. Después de 35 años de su labor, Santa Nina fallece en paz el 14 de enero del año 335. Por la orden del rey Mariano, en el lugar de su muerte fue construida una iglesia en el nombre del santo mega mártir Jorge, el pariente lejano de Santa Nina.

Con la memoria de Santa Nina está relacionado el descubrimiento de la túnica de Cristo. Durante la Crucifixión del Salvador esta túnica fue ganada, durante el sorteo, por un guerrero romano y posteriormente, después de diferentes acontecimientos, llegó a Georgia. Por una Divina revelación Santa Nina encontró esta túnica enterrada debajo de un cedro.

San Antonio, el grande. Padre de los monjes. 

San Antonio, el grande. Padre de los monjes. 
(30 de enero calendario común; 17 de enero calendario juliano)

A finales del siglo tercero comenzamos a saber de hombres que abandonaron las ciudades para vivir una vida de oración y soledad. El mejor conocido entre ellos es al que se le llama el fundador del monaquismo: San Antonio el Grande (252-356). Su contemporáneo, san Atanasio, nos cuenta su historia.

Un día, cuando Antonio tenía 18 años, entró a la iglesia de su pueblo para asistir al oficio. De repente escuchó las palabras del Evangelio: “si quieres ser perfecto, anda, vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrás un tesoro en el cielo; luego ven y sígueme” (Mt.19:21). Había escuchado estas mismas palabras muchas veces antes , pero esta vez le pareció como si Cristo le estuviera hablando directamente y que las palabras fueran un mensaje personal. La impresión que recibió fue tan fuerte que, sin vacilar ni un momento, Antonio inmediatamente entregó todos los bienes que heredó de sus padres para ser distribuidos a los pobres del pueblo. Le quedaba sólo un problema que le preocupaba. Antonio tenía una hermana menor. Las dos eran huérfanos, y él se sentía responsable por ella. Nuevamente un verso del Evangelio, que a menudo había oído en la iglesia, de repente le pareció responder a sus problemas personales. “Así, que no os afanéis por el día de mañana; porque el día de mañana traerá su afán” (Mt.6:34). Antonio encontró a una buena mujer cristiana en su pueblo quien se encargó del cuidado de su hermana. Ahora él podría dedicarse a su nueva vida.

Antonio se fue a vivir a Egipto, donde el inmenso desierto quemado por el sol, nunca estaba muy lejos de pueblos y ciudades. Primero se fue a vivir junto a un ermitaño, quien vivía a poca distancia de su pueblo. Luego, visitó a varios otros ermitaños antes de cruzar el río Nilo. Después vivió solo en las ruinas de un antiguo fuerte en el desierto.

¿Puedes imaginar todas las tentaciones y luchas espirituales que hay en la vida de un ermitaño? Años más tarde, Antonio recordó sus primeros días en el desierto. Aseguró que la dificultades físicas de hambre, sed, calor y frío, eran mucho más fáciles de soportar que la soledad, la depresión y todos los pensamientos y deseos perturbantes que le afligían. A veces se sentía como si no tuviera la fuerza para seguir, pero visiones le inspiraban en su necesidad y le dieron valentía.

“¿Dónde estabas, Señor Jesús? ¿por qué no viniste a ayudarme antes?” exclamó Antonio un día después de una de aquellas visiones reconfortantes. “Yo estaba -escuchó en respuesta- yo estaba aquí esperando ver tu esfuerzo.” En otra ocasión, en medio de una terrible lucha con sus pensamientos, Antonio dirigió a Dios una oración: “quiero salvar mi alma, oh Señor, pero mis pensamientos no me lo permiten.” De pronto vio a alguien, parecido a él, sentado y trabajando en algo con sus manos; luego se levantó para rezar, y entonces volvió de nuevo a su trabajo. “Haz tú lo mismo y tendrás éxito”, le dijo el ángel a Antonio. Aquel mismo día, Antonio dedicó parte de él al trabajo manual.

Otras personas descubrieron donde estaba y fueron a vivir cerca de él. Lo encontraron sereno, tranquilo y amigable. Se habían terminado los años de lucha, y ya no se veía rastro de dificultad ni de cansancio, aunque Antonio seguía su vida de oración y ayuno.

Cientos de ermitaños fueron al desierto a vivir cerca de Antonio, y él les aconsejó e instruyó. No organizó una comunidad; tampoco dio a los ermitaños ninguna regla común de vida. Más tarde dejó ese poblado para vivir en otra parte del desierto, más lejana. Nuevamente otros ermitaños llegaron a su lado. Así Antonio rompió el silencio del desierto con las alabanzas de cientos de monjes. Alcanzó la edad de 106 años, y falleció en el año 365 d.C.

Sus intercesiones sean con nosotros. Amén.

La Dormición de la Santísima Virgen María

La Dormición de la Santísima Virgen María

 

Este es una de las 12 fiestas de la Iglesia. Se celebra desde el siglo IV el 15 (28) de agosto.

Antes de la fiesta de la Asunción, los cristianos ayunan desde el 1 al 15 de agosto, de acuerdo con el estilo litúrgico antiguo, por consiguiente, del 14 de agosto al 28 de agosto, de acuerdo con el nuevo estilo. En la Fiesta de la Dormición de la Virgen, la Santa Iglesia recuerda el justo final de la Madre de Dios, evento marcado por la tristeza del fin de la vida  de la Virgen y la alegría de la unión de María con su Hijo.

Sobre la vida terrenal del Santísima Madre de Dios, después de la muerte en Cruz y la Resurrección del Salvador, lo sabemos por la Santa Tradición. Hasta la persecución que Herodes erigió contra la Iglesia, la Virgen estuvo en Jerusalén, luego se trasladó con el Apóstol Juan a Éfeso. Viviendo aquí, visitó al justo Lázaro en Chipre y estuvo también en el monte Athos, que bendijo como a su propia casa.

Poco antes de su muerte, la Virgen volvió a Jerusalén. Allí visitaba constantemente aquellos lugares que estaban relacionados con la vida de su Divino Hijo: Belén, el Gólgota, el Santo Sepulcro, Getsemaní. Allí rezaba asiduamente. Según la Tradición, los judíos intentaron quitarle la vida, para lo cual, por mandato de los sumos sacerdotes, fueron enviados guardias al Santo Sepulcro; pero en cierto  momento, a los soldados les fue privada  la vista y no pudieron ver a la Madre de Dios.

Una vez durante la oración en el Monte de los Olivos, el Arcángel Gabriel anunció a la Virgen su fin terrenal y  le entregó una luminosa rama — símbolo de la victoria sobre la muerte y la corrupción. María contó lo que le sucedió al apóstol Juan, éste al apóstol Santiago, hermano del Señor, y a través de él a toda la Iglesia de Jerusalén, en la cual se conservó la tradición de la Dormición de la Madre de Dios.

Antes de su fallecimiento, la Madre de Dios  legó su escasa propiedad a las viudas que la asistían y ordenó que la  enterraran en Getsemaní, cerca de las tumbas de sus santos padres y de San José, su esposo.

En el día de la Dormición de la  Virgen, de manera milagrosa, en Jerusalén se hallaban reunidos casi todos los apóstoles para despedirse, los cuales  en distintas partes de la tierra anunciaban la Palabra de Dios. Después de todos llegó el apóstol Pablo. Faltaba solamente el apóstol Tomás.

De repente se apareció una luz indecible, el techo del aposento se abrió, y bajó el mismo Cristo con una multitud de ángeles. La Madre de Dios se dirigía a Dios con una oración de agradecimiento y pedía la bendición para todos los que la veneraran. Rogaba también a su Hijo de protegerla de la fuerza oscura satánica. Luego la Madre de Dios, entregó con alegría, su alma a Dios, y se oyó enseguida el canto angélico. Al tocar  los enfermos su cuerpo, empezaban a recibir en seguida las curaciones.

Comenzó el traslado solemne del Santo Cuerpo de la Virgen de Jerusalén a Getsemaní. Pedro, Pablo y Santiago junto con otros apóstoles llevaron el cuerpo.

La procesión era seguida por judíos que no creían en Cristo. Los sumos sacerdotes mandaron a sus servidores para que interrumpieran la procesión, mataran a los apóstoles y quemaran el cuerpo de la Madre de Dios, pero los ángeles los sorprendieron dejándolos ciegos. Tres días los apóstoles estuvieron cerca del lecho de la Virgen, cantando salmos. En el aire se oía constantemente el canto angélico.

La Virgen se durmió en un dulce sueño después  de una vida llena de dolores y  se presentó a la Fuente de la Vida, como Madre de la Vida, librando con sus oraciones a todos sus hijos de la condena eterna.